BREAKING: Leading Human Rights Activist Found Dead in Congo

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Mr Floribert Chebeya, was Executive Director of the Kinshasa-based organisation: "La Voix des Sans Voix" VSV (Voice of the Voiceless).

We are stunned and appalled by the suspicious death of a prominent and respected human rights defender today in the Democratic Republic of the Congo.  Floribert Chebeya Bahizire was found dead early Wednesday morning after being summoned by the police in Kinshasa on Tuesday.

Chebeya has been arrested and harassed by the authorities in the past but it seems he may have paid the ultimate price for his valuable work.   He was the executive director of one of Congo’s largest human rights organizations, Voix des Sans Voix (VSV), and of the national network of human rights groups.

The Congolese government must immediately launch a thorough, impartial and independent investigation into the death of one of the country’s leading human rights activists.

Chebeya told Amnesty International on several occasions that he felt he had been followed and that he was under surveillance by the security services.

On the morning of June 1 Chebeya received a telephone call requesting his presence at the office of General John Numbi, the General Inspectorate of Police in Ligwala, Kinshasa. He left his offices at 5pm to go to the Inspectorate.

Chebeya was in phone contact with his family until just after 9pm on Tuesday night. Just before 8pm he sent a text message to relatives saying he had not yet met with Numbi but was still waiting at the Inspectorate.

His last message said he was leaving the Inspectorate and stopping briefly at the University on the way home. Since then his phone has been unreachable.

His body was found by passersby early on Wednesday in a suburb close to his home.

“The government must urgently investigate this cold blooded murder and prosecute those responsible,” said Veronique Aubert, deputy director of Amnesty International’s Africa Program. “Those who defend the rights of others must be allowed to continue their work free of harassment and persecution.”

Amnesty International has observed in the past year increased oppression of human rights defenders in the Democratic Republic of Congo, including by illegal arrest, prosecution, phone threats, repeated summoning to the offices of the intelligence services.

“Floribert’s death is a great loss for the human rights community,” said Aubert.

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34 thoughts on “BREAKING: Leading Human Rights Activist Found Dead in Congo

  1. TOUS LES MEMBRES DE LA DEMOCRATIE CHRETIENNE UNISSENT LEUR VOIX A CELLE DE LEUR PRESIDENT NATIONAL, MONSIEUR EUGENE DIOMI NDONGALA, POUR RENDRE A UN VIBRANT HOMMAGE A FLORIBERT CHEBEYA, CERTAINEMENT LE DEFENSEUR DES DROITS DE L’HOMME LE PLUS ENGAGE ET COURAGEUX DE LA RDC, LACHEMENT ET VIOLEMMENT ABATTU DANS DES CIRCONSTANCES OBSCURES QUI MERITENT D’ETRE IMMEDIATEMENT ELUCIDEES, AU NOM DE LA VERITE ET DE LA JUSTICE.
    LE PRESIDENT DIOMI NDONGALA PLEURT UN FRERE, UN AMI DONT LE COURAGE ET L’ENGAGEMENT CIVIQUE A ETE SANS EGAL. LA RDC VIENT DE PERDRE UN COMBATTANT DE LA LIBERTE, UN FILS DIGNE QUI N’A JAMAIS ARRETE DE LUTTER CONTRE LES ANTIVALEURS QUI SEVISSENT SI VIOLEMMENT EN RDC.
    FLORIBERT SE SAVAIT MENACE DEPUIS PLSUSIEURS MOIS MAIS CELA NE L’EMPECHAIT DE CONTINUER A TRAVAILLER POUR LA DEFENSE DES DROITS BAFOUES DES CONGOLAIS SANS VOIX.
    FLORIBERT EST MORT EN MARTYR ET SES ASSASSINS DOIVENT ETRE IDENTIFIES AU NOM DE CETTE VALEUR DE JUSTICE POUR LEQUEL IL A LUTTE ET DONNE SA VIE, JUSQU ‘AU DERNIER INSTANT.
    CHER FLORIBERT, NOUS NE T’OUBLIERONS JAMAIS.
    VERITE ET JUSTICE POUR LE CONGO.
    MARC MAWETE,
    PERMANENCE DC
    KINSHASA http://dc-kin.net/info/2010/06/02/floribert-est-m

  2. TOUS LES MEMBRES DE LA DEMOCRATIE CHRETIENNE UNISSENT LEUR VOIX A CELLE DE LEUR PRESIDENT NATIONAL, MONSIEUR EUGENE DIOMI NDONGALA, POUR RENDRE A UN VIBRANT HOMMAGE A FLORIBERT CHEBEYA, CERTAINEMENT LE DEFENSEUR DES DROITS DE L’HOMME LE PLUS ENGAGE ET COURAGEUX DE LA RDC, LACHEMENT ET VIOLEMMENT ABATTU DANS DES CIRCONSTANCES OBSCURES QUI MERITENT D’ETRE IMMEDIATEMENT ELUCIDEES, AU NOM DE LA VERITE ET DE LA JUSTICE.
    LE PRESIDENT DIOMI NDONGALA PLEURT UN FRERE, UN AMI DONT LE COURAGE ET L’ENGAGEMENT CIVIQUE A ETE SANS EGAL. LA RDC VIENT DE PERDRE UN COMBATTANT DE LA LIBERTE, UN FILS DIGNE QUI N’A JAMAIS ARRETE DE LUTTER CONTRE LES ANTIVALEURS QUI SEVISSENT SI VIOLEMMENT EN RDC.
    FLORIBERT SE SAVAIT MENACE DEPUIS PLSUSIEURS MOIS MAIS CELA NE L’EMPECHAIT DE CONTINUER A TRAVAILLER POUR LA DEFENSE DES DROITS BAFOUES DES CONGOLAIS SANS VOIX.
    FLORIBERT EST MORT EN MARTYR ET SES ASSASSINS DOIVENT ETRE IDENTIFIES AU NOM DE CETTE VALEUR DE JUSTICE POUR LEQUEL IL A LUTTE ET DONNE SA VIE, JUSQU ‘AU DERNIER INSTANT.
    CHER FLORIBERT, NOUS NE T’OUBLIERONS JAMAIS.
    VERITE ET JUSTICE POUR LE CONGO.
    MARC MAWETE,
    PERMANENCE DC
    KINSHASA http://dc-kin.net/info/2010/06/02/floribert-est-m

  3. TOUS LES MEMBRES DE LA DEMOCRATIE CHRETIENNE UNISSENT LEUR VOIX A CELLE DE LEUR PRESIDENT NATIONAL, MONSIEUR EUGENE DIOMI NDONGALA, POUR RENDRE A UN VIBRANT HOMMAGE A FLORIBERT CHEBEYA, CERTAINEMENT LE DEFENSEUR DES DROITS DE L’HOMME LE PLUS ENGAGE ET COURAGEUX DE LA RDC, LACHEMENT ET VIOLEMMENT ABATTU DANS DES CIRCONSTANCES OBSCURES QUI MERITENT D’ETRE IMMEDIATEMENT ELUCIDEES, AU NOM DE LA VERITE ET DE LA JUSTICE.
    LE PRESIDENT DIOMI NDONGALA PLEURT UN FRERE, UN AMI DONT LE COURAGE ET L’ENGAGEMENT CIVIQUE A ETE SANS EGAL. LA RDC VIENT DE PERDRE UN COMBATTANT DE LA LIBERTE, UN FILS DIGNE QUI N’A JAMAIS ARRETE DE LUTTER CONTRE LES ANTIVALEURS QUI SEVISSENT SI VIOLEMMENT EN RDC.
    FLORIBERT SE SAVAIT MENACE DEPUIS PLSUSIEURS MOIS MAIS CELA NE L’EMPECHAIT DE CONTINUER A TRAVAILLER POUR LA DEFENSE DES DROITS BAFOUES DES CONGOLAIS SANS VOIX.
    FLORIBERT EST MORT EN MARTYR ET SES ASSASSINS DOIVENT ETRE IDENTIFIES AU NOM DE CETTE VALEUR DE JUSTICE POUR LEQUEL IL A LUTTE ET DONNE SA VIE, JUSQU ‘AU DERNIER INSTANT.
    CHER FLORIBERT, NOUS NE T’OUBLIERONS JAMAIS.
    VERITE ET JUSTICE POUR LE CONGO.
    MARC MAWETE,
    PERMANENCE DC
    KINSHASA http://dc-kin.net/info/2010/06/02/floribert-est-m

  4. Utterly horrifying. And particularly awful b/c it's unsurprising. Thinking of Floribert Chebeya Bahizire's loved ones and, of course, of all those continuing to suffer through this unfathomable and ceaseless war.

  5. Floribert's murder is an enormous outrage. He was undoubtedly Congo's most prominent, committed, courageous human rights activist. From his early years when he won one of the first Reebok Human Rights awards in 1990 for fighting the Mobutu dictatorship, through the national conference process, the civil war, the Laurent Kabila regime, the Congolese elections, and the current dispensation, which continues to deteriorate — Floribert persevered, finally paying the ultimate price for his vision of a free and democratic Congo. He should be remembered as one of the great martyrs of Congo's freedom struggle, of Africa's democratic movement, and of the international human rights cause. This is a terrible loss. His death must not be in vain. HIs life's work must continue.

  6. This is what happens when no brainer are in charge! they are scare of prominent and very accomplished guys like Mr CHebeya. C'est revoltant ce genre de choses. mais jusqu'ou comptez vous aller?? Il y a des malfrats dont vous avez peur a l'Est du pays. Il vous faut aller tuer en pleine ville. Bande de … De toutes facons Dieu prendra soin de sa famille, et si vous (bandes de malfrats) avez des couilles allez dans l'Est du pays et attaquez vous aux hors la loi qu'il y a la-bas.

    Je vous prie d'excuser mon language mais il fallait que je sorte ca de ma poitrine…

    Pourquoi??? si vos services sont si puissant à traquer les ennemis, encore une fois Allez a L'EST et rendez nous cette dignite que ce grand homme a perdu sa vie en essayant de préserver.

  7. TOUS LES MEMBRES DE LA DEMOCRATIE CHRETIENNE UNISSENT LEUR VOIX A CELLE DE LEUR PRESIDENT NATIONAL, MONSIEUR EUGENE DIOMI NDONGALA, POUR RENDRE A UN VIBRANT HOMMAGE A FLORIBERT CHEBEYA, CERTAINEMENT LE DEFENSEUR DES DROITS DE L’HOMME LE PLUS ENGAGE ET COURAGEUX DE LA RDC, LACHEMENT ET VIOLEMMENT ABATTU DANS DES CIRCONSTANCES OBSCURES QUI MERITENT D’ETRE IMMEDIATEMENT ELUCIDEES, AU NOM DE LA VERITE ET DE LA JUSTICE.
    LE PRESIDENT DIOMI NDONGALA PLEURT UN FRERE, UN AMI DONT LE COURAGE ET L’ENGAGEMENT CIVIQUE A ETE SANS EGAL. LA RDC VIENT DE PERDRE UN COMBATTANT DE LA LIBERTE, UN FILS DIGNE QUI N’A JAMAIS ARRETE DE LUTTER CONTRE LES ANTIVALEURS QUI SEVISSENT SI VIOLEMMENT EN RDC.
    FLORIBERT SE SAVAIT MENACE DEPUIS PLSUSIEURS MOIS MAIS CELA NE L’EMPECHAIT DE CONTINUER A TRAVAILLER POUR LA DEFENSE DES DROITS BAFOUES DES CONGOLAIS SANS VOIX.
    FLORIBERT EST MORT EN MARTYR ET SES ASSASSINS DOIVENT ETRE IDENTIFIES AU NOM DE CETTE VALEUR DE JUSTICE POUR LEQUEL IL A LUTTE ET DONNE SA VIE, JUSQU ‘AU DERNIER INSTANT.
    CHER FLORIBERT, NOUS NE T’OUBLIERONS JAMAIS.
    VERITE ET JUSTICE POUR LE CONGO.
    MARC MAWETE,
    PERMANENCE DC
    KINSHASA
    http://dc-kin.net/info/2010/06/02/floribert-est-mort-en-martyr-et-ses-assassins-doivent-etre-identifies-au-nom-de-ce-valeur-de-justice-pour-lequel-il-a-lutte-et-donne-sa-vie/

  8. Utterly horrifying. And particularly awful b/c it’s unsurprising. Thinking of Floribert Chebeya Bahizire’s loved ones and, of course, of all those continuing to suffer through this unfathomable and ceaseless war.

  9. Floribert’s murder is an enormous outrage. He was undoubtedly Congo’s most prominent, committed, courageous human rights activist. From his early years when he won one of the first Reebok Human Rights awards in 1990 for fighting the Mobutu dictatorship, through the national conference process, the civil war, the Laurent Kabila regime, the Congolese elections, and the current dispensation, which continues to deteriorate — Floribert persevered, finally paying the ultimate price for his vision of a free and democratic Congo. He should be remembered as one of the great martyrs of Congo’s freedom struggle, of Africa’s democratic movement, and of the international human rights cause. This is a terrible loss. His death must not be in vain. HIs life’s work must continue.

  10. This is what happens when no brainer are in charge! they are scare of prominent and very accomplished guys like Mr CHebeya. C’est revoltant ce genre de choses. mais jusqu’ou comptez vous aller?? Il y a des malfrats dont vous avez peur a l’Est du pays. Il vous faut aller tuer en pleine ville. Bande de … De toutes facons Dieu prendra soin de sa famille, et si vous (bandes de malfrats) avez des couilles allez dans l’Est du pays et attaquez vous aux hors la loi qu’il y a la-bas.

    Je vous prie d’excuser mon language mais il fallait que je sorte ca de ma poitrine…

    Pourquoi??? si vos services sont si puissant à traquer les ennemis, encore une fois Allez a L’EST et rendez nous cette dignite que ce grand homme a perdu sa vie en essayant de préserver.

  11. oh! la RDC toujours en recule,c'est encore les méchants,qui pour des intérêts égoistes viennent de se débarrasser de cette bouche qui parle toujours au nom des autres congolais qui ne savent pas dire un mot face aux multiples bevues que le pouvoir pose à leur endroit ,de peur de subir le sort que ce vaillant combattant de droits de l'homme vient de connaitre.le monde entier en est temoin,nous peuple congolais soyons conscient de nos actes,car nul ne restera eternel dans ce monde,au moins lui est mort pour l'intérêt des autres et toi le méchant que recolteras -tu après l'avoir tué? rien du tout peut être tu regretteras le jour où tu sauras que tout ça n'était que vanité(cfr MOBUTU SESE SEKO).Que son âme repose en paix.

  12. oh! la RDC toujours en recule,c’est encore les méchants,qui pour des intérêts égoistes viennent de se débarrasser de cette bouche qui parle toujours au nom des autres congolais qui ne savent pas dire un mot face aux multiples bevues que le pouvoir pose à leur endroit ,de peur de subir le sort que ce vaillant combattant de droits de l’homme vient de connaitre.le monde entier en est temoin,nous peuple congolais soyons conscient de nos actes,car nul ne restera eternel dans ce monde,au moins lui est mort pour l’intérêt des autres et toi le méchant que recolteras -tu après l’avoir tué? rien du tout peut être tu regretteras le jour où tu sauras que tout ça n’était que vanité(cfr MOBUTU SESE SEKO).Que son âme repose en paix.

  13. C'est encore des ratées d'une démocratie mal comprise qui veut s'intaller par la force et les tueries ignomigneuses.Tuer Floribert c'est parmi les meurtres qui témoignent les intentions mégalomanes de l'installation pérenne de ceux à qui profitent ce meurtre .Ils payeront cher ces laches qui continuent à massacrer les heros de notre cher RDcongo. Révellons -nous cher Congolais et réagissons contre des actes si barbares .

  14. C’est encore des ratées d’une démocratie mal comprise qui veut s’intaller par la force et les tueries ignomigneuses.Tuer Floribert c’est parmi les meurtres qui témoignent les intentions mégalomanes de l’installation pérenne de ceux à qui profitent ce meurtre .Ils payeront cher ces laches qui continuent à massacrer les heros de notre cher RDcongo. Révellons -nous cher Congolais et réagissons contre des actes si barbares .

  15. C'EST AVEC UNE GRANDE CONSTERNATION ET PEINE QUE NOUS AVONS APPRIS LA MORT D'UN FILS DU PAYS QUI A SACRIFIE SA VIE POUR LE BIEN DE LA POPULATION MEURTRIE DU CONGO.LA MACHINE DE LA MORT CONTINUE A FAIRE SES VICTIMES .LE SANG DES CONGOLAIS CONTINUE A COULER .UNE VICTIME DE PLUS NE FERAI JAMAIS RECULER LE DESIR QU'ONT LES CONGOLAIS DE VOIR LEUR PAYS SE PLACER SUR LA LISTE DES NATIONS OU LES DROITS DE L'HOMME SONT RESPECTES.DANS UN ARBRE OU IL Y A PLUSIEURS RACINES SI VOUS COUPEZ UNE, L'ARBRE NE TOMBERA PAS.UNE AUTRE RACINE POUSSERA ET JOUERA LE MEME ROLE.A DIEU FLORIBERT CHEBEYA, NOTRE COEUR N'OUBLIERA JAMAIS CE QUE TU AS ETE POUR LE CONGO.

  16. NOUS CONDAMNONS AVEC VIGUEUR L'ASSASSINAT DE NOTRE FRERE ET COMPAGNON DE LUTTE FLORIBERT CHEBEYA.CEUX QUI L'ONT TUE N'ONT PAS ATTEINT LEUR OBJECTIF CAR CE MEURTRE LACHE EST DECRIE DANS LE MONDE ENTIER.VOUS NE SEREZ JAMAIS TRANQUILLE POUR CE MEURTRE .DIEU EST CONTRE CELA.LE SANG DE NOTRE FRERE CRIE COMME LE SANG D'ABEL QUI A CRIE FORT QUAND CAIN LE FILS DU MALIN A TUE SON FRERE.MALHEUR A VOUS.

  17. C’EST AVEC UNE GRANDE CONSTERNATION ET PEINE QUE NOUS AVONS APPRIS LA MORT D’UN FILS DU PAYS QUI A SACRIFIE SA VIE POUR LE BIEN DE LA POPULATION MEURTRIE DU CONGO.LA MACHINE DE LA MORT CONTINUE A FAIRE SES VICTIMES .LE SANG DES CONGOLAIS CONTINUE A COULER .UNE VICTIME DE PLUS NE FERAI JAMAIS RECULER LE DESIR QU’ONT LES CONGOLAIS DE VOIR LEUR PAYS SE PLACER SUR LA LISTE DES NATIONS OU LES DROITS DE L’HOMME SONT RESPECTES.DANS UN ARBRE OU IL Y A PLUSIEURS RACINES SI VOUS COUPEZ UNE, L’ARBRE NE TOMBERA PAS.UNE AUTRE RACINE POUSSERA ET JOUERA LE MEME ROLE.A DIEU FLORIBERT CHEBEYA, NOTRE COEUR N’OUBLIERA JAMAIS CE QUE TU AS ETE POUR LE CONGO.

  18. NOUS CONDAMNONS AVEC VIGUEUR L’ASSASSINAT DE NOTRE FRERE ET COMPAGNON DE LUTTE FLORIBERT CHEBEYA.CEUX QUI L’ONT TUE N’ONT PAS ATTEINT LEUR OBJECTIF CAR CE MEURTRE LACHE EST DECRIE DANS LE MONDE ENTIER.VOUS NE SEREZ JAMAIS TRANQUILLE POUR CE MEURTRE .DIEU EST CONTRE CELA.LE SANG DE NOTRE FRERE CRIE COMME LE SANG D’ABEL QUI A CRIE FORT QUAND CAIN LE FILS DU MALIN A TUE SON FRERE.MALHEUR A VOUS.